Alcoólatras são mais impulsivos, diz pesquisa

Um estudo realizado por pesquisadores americanos comparou a atividade cerebral de viciados em álcool e pessoas sem histórico do vício e sugere que os alcoólatras podem ser naturalmente mais impulsivos do que outras pessoas.

Os pesquisadores, da Universidade de North Carolina at Chapel Hill, observaram a atividade cerebral de 19 voluntários – nove alcoólatras em abstinência e 10 não viciados – por meio de um exame de ressonância magnética funcional.

Durante o exame, os cientistas pediram aos voluntários para decidirem se preferiam receber uma quantia menor de dinheiro imediatamente ou esperar para receber um valor maior dentro de um mês.

Os resultados apontam que o grupo dos alcoólatras escolheu receber a quantia menor imediatamente, com três vezes mais freqüência do que os não viciados, o que sugere um comportamento impulsivo.

Enquanto as decisões eram tomadas, a ressonância revelou uma atividade menor nas regiões do cérebro associadas ao ato de tomar decisões, como a região orbital do córtex frontal.

Para Charlotte Boettiger, que liderou o estudo, a descoberta pode apontar para uma “diferença cognitiva” nos viciados e abrir caminho para novos tratamentos para o alcoolismo. “Talvez o cérebro dos viciados não processe as conseqüências de suas decisões a longo prazo”, diz a pesquisadora.

Genética Além da atividade cerebral, o estudo publicado na revista científica Journal of Neuroscience descobriu ainda que a ação de um tipo do gene COMT, responsável pela neurotransmissão da dopamina para o cérebro, pode estar relacionada com as decisões impulsivas.

O tipo de gene descoberto pelos cientistas provoca uma redução no nível de dopamina no cérebro. Segundo os cientistas, aumentar o nível de dopamina pode ser um tratamento eficaz para o alcoolismo. Pacientes de outras doenças, como o mal de Parkinson e o mal de Alzheimer, também apresentam nível baixo de dopamina, e são tratados com medicamentos que impulsionam os níveis da substância no cérebro.

Para Boettiger, o estudo é um passo importante para o desenvolvimento de novos tratamentos. “Ainda temos muito para aprender”, afirmou. “Mas as informações oferecem um passo à frente para identificar as categorias dos alcoólatras, o que pode ajudar a fazer tratamentos sob medida e ainda oferecer intervenção para pacientes em riscos de desenvolver o vício.”

Fonte: UOL

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